为未来设计的网路──5G 掀起全新战场

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  • 时间:2020-06-15
为未来设计的网路──5G 掀起全新战场

5G 正式商转的时间,有可能会提早到 2019 年。想像一下,未来你的生活可能会是这样:走进一家商店,不需要店员,刷脸就可以结帐;手术室里没有医生,取而代之的是机器人为你开刀;走在路上,城市交通不再拥挤,而一辆自驾车正经过你面前;假日想来点休闲娱乐,却买不到演唱会的票,没关係,只要戴上虚拟实境(VR)装置,你就像在摇滚区一样身历其境。

以上这些场景,有的已经部分实现、有些则是实验室里的情境,可以确定的是,未来无论是零售、汽车、医疗、影视娱乐,所有产业的运作模式,都将因为 5G 到来而有所不同。「5G 不仅是 4G 技术的提升,而是藉由这项技术转型成为推动各个产业的变革,就像过去的印刷机、电力及蒸汽机。」研调机构 IHS Markit 去年一份报告这样形容 5G 即将掀起的一场产业革命。

4G 满足人的需求,5G 瞄準物的需求

「5G 一开始就是针对未来所设计的网路。」诺基亚台港澳行动通信总监郑志中表示,5G 是为了解决现阶段无法解决的问题,所提出的开放技术。过去 4G 针对人的需求、5G 瞄準的是物的需求,重点是要让业者在商业应用上能更灵活。

先从 5G 通讯特性来看,5G 的速度是 4G 的 100 倍、延迟时间只有十分之一,未来,一个 5G 基地台,1 平方公里内可连接百万个装置。根据爱立信报告指出,2017 年至 2023 年,行动网路流量预计将成长 8 倍,平均每年成长率高达 40%。到了 2023 年,全球 5G 网路将占总流量 20%,因此,从容量提升的角度来看,5G 将是最具备成本效益的技术。另外,目前全球营运商最看好 5G 将推动媒体及娱乐业、汽车及公共运输业、医疗卫生及能源与公用事业等产业的发展。

但 5G 可不只是网速提升这幺简单,目前 5G 定义作三大应用场景,首先是增强型行动宽频,透过网路覆盖、容量的提升,支援更高效的资料传输,例如 AR、VR 这类需要运算密集的体验;第二是推进海量物联网的应用服务,包括智慧家庭、智慧城市等领域,根据研调机构 Gartner 预估,2020 年全球会有 204 亿个连网装置;最后,则是被视作 5G 重要成长领域的关键业务型服务,例如自动驾驶车、智慧工厂、智慧医疗等,这些过去许多原本在 4G下受限于速度、稳定性的服务应用,都可以在 5G 时获得实践。例如,医疗产业一直有资源不足的痛点,但现在已经有业者试验,未来透过 5G,可以让 150 公里以外的患者,也能透过远距手术接受到同等的医疗照护。

根据行动通讯组织 GSMA 估计,全球行动通讯产业产值,将因为 5G,从 2016 年的 3.3 兆美元,增加到 2020 年的 4.2 兆美元规模。在这样的庞大产值下,厂商也早已纷纷提前卡位。在这两年的 MWC 展尤其明显,上至设备商诺基亚、爱立信,晶片商高通(Qualcomm)、英特尔、华为,各国电信业者都积极透过异业结盟,展示 5G 各种应用场景。

「5G 生态已经开始转变,最重要的是跨产业的结合。」研华网通事业群专业视频影像事业部副总经理林盈志观察,5G 开创新的网路传输模式,对业者来说,也带动全新的商业机会,可以接触到过去没有的客户。

5G 到底要怎幺赚钱?

未来,5G 将成为所有服务应用的赋能者。但在发展上仍有许多挑战,除了要等待标準最终确定以外,即便 5G 晶片、终端的推出都已有时间表,但在初期还得克服装置耗电、成本高昂等问题,难以让消费者立即感受到 5G 带来的优点。

「5G 最头痛的一点是,到底要怎幺赚钱?」中华电信执行副总经理林国丰认为,其实目前全球业者心中都有这样的大哉问,即便大家都相信 5G 未来的潜力,但难以衡量投资与产出,最核心的问题还是回到商业模式并不明显。

现阶段,5G 预计先从中国、美国、日本和南韩开始发展,爱立信估计,至 2022 年底,全球 5G 用户数将达 5 亿,覆盖全球约 15% 人口。而以台湾在行动通讯产业的角色来看,虽然不能当国际标準的制定者,但可以当一个好的跟随者,加上台湾是全球半导体及资通讯零组件发展重镇,从晶片设计、製造、模组终端、small cell,还有未来很热门的 SDN 硬体,都有完整产业链的国家,可以在既有的硬体基础上,思索如何发展其上的应用,带动新一波产业升级机会。

事实上,在这样的典範转移之下,郑志中认为,思维会是最重要的,因为 5G 是完全服务导向的技术,这与 3G、4G 时由业者告诉消费者需要什幺的状况截然不同,因此,业者应更积极跳脱既有的製造业思维,转向服务性的思考。

未来 5G 到底对你我会有什幺影响?行动通讯技术每十年换代,从 1980 年的 1G 发展到 2010 年的 4G,回想一下,五年前你在使用 3G 手机时,是否预见得到现在你在手机看 Netflix、看网红直播的样子?或许 5G 最重要的,在于开启更多对未来的想像。未来,其实会是那些「还没想像到」的应用,形塑你我的生活。

此刻,站在转捩点上,你脑中也有对 5G 的想像了吗?

5G 即将迈入大规模商转阶段2017 年2018 年

第三季:

2018~2019 年间,各国开始进行区域网路试营运与商业部署。

2019 年2020 年