新加坡国宝

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  • 时间:2020-07-13

爱使生命年轻。自小茹素的她,活了115岁,是新加坡的国宝!20几岁时她说了一句:「从今以后,我不再多花一分钱在自己的吃喝穿着」便开始行动,施爱人间近一个世纪。她是怎幺样活得充实又快乐?她的衣食住行是怎幺样?来听故事。

新加坡国宝

许哲(1897.7.7-2011.12.7)

着名居士,英文名字是「德蕾莎 (Teresa) 」,梵文名字是「爱人(Prema)」,出生于中国汕头,自小茹素,27岁上小学,47岁学护理,67岁独立创办养老病院,69岁学瑜伽,90岁学佛,100岁用功学中文,101岁皈依佛门,2002年礼请凈空法师为证明师,皈依三宝,并受五戒。被新加坡人视为「国宝」,是当时女性华人中皈依佛门的最年长者。

不快乐的童年

一八九八年,许哲诞生在在广东汕头的一个荒僻小镇。中国处于内忧外患之际,弥天盖地的战火似乎延烧不到这个山野荒僻的小村落,人们依然过着宁静的农耕生活,日出而做,日落而息。许哲没有快乐的童年,乖巧、懂事的许哲虽然每天忙着家务,依然不得父亲的欢心,常常为了一点小事,就换来一顿责骂毒打。

悲惨的童年印记,即使在一百年后,许哲仍感到不堪回首。后来,她的父亲跟随另一个女人离开了家庭,母亲带着她和姐、弟、妹四人离开到马来西亚槟城投靠亲戚。

念小学,已27岁

槟城附近有一个天主教姑娘堂(修女会)办的小学,二十几岁的她经过就不禁驻足,心生羡慕,「我一定要读书识字,我不能一辈子给人家扫地。」当她鼓足勇气走进去跟修女们说,她想读书,可是没有钱,但可以帮忙打扫洗衣服。仁慈的修女们同意了。就这样,27岁开始第一阶段的求学。

自此,许哲像一块缺水的海绵大量吸取知识之洋,内心有着前所未有的充实与快乐。

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不屈就传统,毅然离开

传统的保守社会里,27岁未出嫁会饱受争议,为了逃避那些令人不胜其扰的事,她离开槟城去到香港,做清洁工作,后来成功应聘成为手写速记的秘书。因二次世界大战爆发,日本攻打香港,许哲便随老闆迁移至重庆。

心头一震

那一段日子,许哲过着富足优越的生活,当时,一般人平均月薪是二十元,许哲却已经领取一百五十元的高薪。有一天,她和朋友走出一家高级餐馆,有一个人趋向前挡住她的去路。「请你好心给我一分钱买麵包,我已经好几天没吃饭了。」那人伸出又黑又瘦的手,向许哲乞讨。当下,许哲心头一震,「这世上,还有这幺可怜的人,饿好几天没饭吃。我刚刚那一餐饭,可以让好多穷人吃好几天了。」望着那可怜的人,许哲告诉自己:

「从今以后,我不再多花一分钱在自己的吃喝穿着,如果我再多花一分钱在自己身上,我就是掠夺穷人的钱。」

捨弃高薪为助人

战火蔓延到重庆,宁静的山城,出现许多的流民伤兵。她毫不犹豫地辞去原有的高薪的工作,加入一个反战的英国救难组织。一九四五年,许哲内心对贫苦、病弱的穷人有一份很深的牵挂,47岁的她希望自己能学会护理工作,将来才能为老人、穷人、病人服务。一句「我不是为自己,而是为了帮助更多的穷人。」感动了护校校长。护校八年,许哲用心学习,她学习到从小孩至老人,从出生到死亡,从身体到心灵,各种不同层面的照顾与养护。

她默默许下心愿,要将所学的一切知识与技能,完全奉献给需要的病人、老人与穷人。

前往巴拉圭

毕业后收到巴拉圭「兄弟协会」的邀约,一个由二十一个国家成员(加上许哲是二十二个国家)所组成的协会。一个专门收容穷人的慈善机构,其秉持着「世界一家」的理念与自己的想法不谋而合。随即毅然前往。

在收容所工作,是没有薪资的,虽然忙、累,但能将自己所学奉献在穷人身上,为他们减轻病苦,她感到很安慰。

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回到槟城,母亲的怀抱

一九六一年,已离开母亲三十多年的许哲,突然收到母亲的来信。八十四岁的母亲在信中说到:「世界各地,到处都有穷人,妈妈只有一个,我老了,你回来吧!」就这样一句话,把远在巴拉圭的许哲拉回到槟城。

自离开槟城到香港,辗转到了重庆、英国、巴拉圭,阔别三十余年,许哲又回到母亲的怀抱,母亲几十年来思女之情终于获得了慰藉。在槟城待了两年,因为妹妹罹患心脏病,要到英国就医,许哲便带着母亲到新加坡与姊姊同住。

一生创办了九所养老院

许哲这一生,除了为当秘书那段时间有领薪资之外,其余工作都是无薪职。

在新加坡,她自荐到一个「穷人医院」病人,期间医院老人的经历,让她决定自己办「养老病院」,而且是完全免费帮助老人,得到姊姊的资金上和行动上的支持。初期,养老病院的一切开销,都由姐姐承担。许哲说:「姐姐的生活非常节俭,对我的想法相当支持,只要我需要钱,她二话不说就拿钱给我。」

其实,许哲姐妹照顾穷人的心,是来自童年时期母亲的身教。当时,虽然家里很穷,但是,只要有穷人到家里来要饭,母亲总是会想办法分一些给他们。耳濡目染下,母亲的慈悲善行深深影响许哲姐妹,使她们拥有一颗仁慈博爱、欢喜布施的心,无我无私地去帮助真正需要帮助的人。

瑜伽带来的奇妙经历

六十九岁才学瑜珈的许哲,提到学瑜珈那一段「心想事成」的奇妙经历。有一天,喜欢读书的许哲,在书中读到学瑜珈的好处,但什幺是瑜珈?她却是一知半解。「哎呀!真希望有个人来解释瑜珈给我听,而且教我学瑜珈。」她在心里发出这样的祈求。奇妙的事发生了。当她发愿要学瑜珈,过几天有一个人来参观她的养老病院,那人身着橙色长衫,头上戴着橙色帽子。

「你是出家人吗?」许哲问。「是的。」许哲又问:「你教瑜珈吗?」「是的,我的工作就是教瑜珈。」

上帝派这位瑜珈老师来到她面前。就这样,许哲开始跟着老师学习瑜珈和静坐。

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长寿之道——有爱不老

「保持健康,是因为不想生病,麻烦别人;关于长寿,那不是我求来的,是上天要我做事情;至于年轻,因为我不想老,所以年轻。」

110多岁的她,精神奕奕,丝毫未见老态,令人啧啧称奇。身心清凈,不烦不忧,喜乐自在。

自小茹素 朴简一生

食:

「素食主义」的她,日食一餐,基本上是吃生机蔬果。如果食物需要烹调,也不猛火煮食,以免养分丧失。「我的饮食很简单,早上喝一杯牛奶,中午吃一些青菜和水果。有时青菜用水烫过,不煮不炒,不加油、盐,切了就吃。生吃能完全保持蔬菜的养分,水煮过养分就少了一半。晚餐若不饿就不吃。我从小吃素,因为吃海鲜类,全身会发红、发痒。我觉得人不需要吃很多东西,吃东西很浪费时间,先要去买,还要煮、洗,吃完了又要洗碗。假如吃生的,只要洗乾净,吃了就算了,节省的时间,可以看书,可以做有益他人的事情。」


凈空法师告诉我,阿罗汉心地清凈七天吃一餐,我听到就说:「我来学学看。」凈空法师教我要慢慢的学,现在一天吃一餐,可以学两天吃一餐,再一段时间,三天吃一餐,这样时间就更多了。

衣:

我从来不买衣服,穿的衣服都是从垃圾筒捡回来的。能穿的,洗一下就穿;不能穿的就修改。我看到世间还有很多穷人没有饭吃,没有衣穿,我要去买一件新衣服太浪费了,觉得对不起那些苦难的人。

住:

我自己住一个房子,我除了在书桌及床头柜上放一张母亲的相片,其它的什幺摆设都没有。厨房多半是烧水用的。有些社会人士送纪念品表扬我,有的收起来,有的丢掉。有人跟我照相,照了就撕掉,留这个没有用,这些东西是累赘。

静坐. 瑜珈. 散步. 读书

除了不吃熟食,她也不喝茶、不喝酒、不喝咖啡、不吃糖、不吃菇蕈类食物。因为酒、茶和咖啡会刺激神经,糖和菇蕈类是惰性食物,影响静坐。除了清静饮食,每天的静坐、瑜珈、散步,也是她的长寿秘方。每天清晨四时起床,起床后先静坐一两个小时,让身体进入绝对的安宁;之后再做瑜珈,保持身心的柔软。瑜珈之后是散步,与大地亲近。散步后,她会想想今天有什幺事要做,开始一天的行程。如果没事,她就看书,活到老学到老的她,总是透过书籍不断吸收知识。

「看书是我最喜欢的事,有好书看,我不睡觉。我喜欢看哲学的书,哲学书能开阔我的视野。」

许哲一生获奖无数,大爱行动仍在继续。许哲居士博爱的精神得到全世界多个机构的奖励与表彰,被邀请在多次研讨会上发言,为接受许多的採访。面对这些荣誉,许哲平和地说:

「我所做的只是很平凡的事,就好象当有人渴了,我就自然地倒一杯水给他喝。这是一种本能,我从不把它看成是一种成就!」

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一世纪的漫长岁月,她无私地奉献,无条件地爱人,尤其是穷、病、老、苦的人,更是她心里最关心的对象。

「我不是单独来此世界,我有许多同伴,帮助他们是我的责任,我爱他们,没有条件,因为我们都是一家人」。


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